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Monument Valley

5日目
241.6 miles
Grand Canyon→Navajo N.M.→Monument Valley→Mexican Hat
San Juan Inn泊

Grand Canyon から Monument Valley へ…
Colorado River のキャニオンも小規模になっていく。

Navajo National Monument

遠景に見えている洞穴のような部分に
ネイティブアメリカンが住んでいた
家の跡が 残っている。

Monument Valley

セルフツアーの地図をもらって、
17 miles のダート道を進む。
この岩の名前は Three Sisters。

Camel Bute
(Monument Valley)
Totem Pole
(Monument Valley)

North Window (Monument Valley)
Elephant Bute
(Monument Valley)
右側が象の鼻?
Mexican Hatの夕暮れ

 グランドキャニオンを出発し、Kaibab National Forest を抜けて北西へ。 この日の最初の目的地は Navajo National Monument。岩場の洞穴に Pueblo と呼ばれる 住居を構え、100人ぐらいの Navajo Indian が住んでいたという遺跡だ。

 柵もついていない崖から、向こう側の崖下をのぞき込む。その横で、 観光客の子供達が駆け回っている。ON YOUR RISK ...。日本だったら、頑丈な柵が幾重にも 設置されてしまうに違いない。自然や遺跡に対するアメリカの考え方を感じさせられた。

 Monument Valley は、自分たちの車で乗り入れることができる。あの岩々を 間近に見ながらドライブするのだ。1周 17マイルのダート道。 ほこりだらけになりながら、今にも崩れそうな迫力のある岩の真下を通過する緊張感は 何ともいえない経験だった。

 Visitor Center でもらった地図を見ながら、示されているポイントで停車しては 写真を撮る。同じような岩の景色なのに、どの景色もまったく違う景色に見えるのが不思議だった。

Monument Valley Map

mesa
(頂上が平らな)岩山。メサ、平頂上。
bute
[bju:t](米) 孤立した山(丘)。

 Monument Valley に一番近い Kanab の宿が予約できなかったので、ユタ州の Mexican Hat に泊まることになっていた。Maxican Hat は、モーテルが1件しかない小さな町。 San Juan River のすぐ横に立っている San Juan Inn が今夜の宿だった。レストランのメニューは タコスにブリトー…。量が多くて大味だったが、環境が食事を美味しく感じさせる 一番のスパイスなのかもしれないと、このときばかりはしみじみと思った。

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Copyright (C) 1996 Yoshiko "chino" Kawarabayashi